In Nepal esiste un posto in cui le api creano un miele allucinogeno molto utilizzato dai villaggi locali

Due volte all’anno, gli uomini più coraggiosi tra gli abitanti del villaggio Gurung di Talo Chipla rischiano la vita per una tradizionale caccia al miele allucinogeno, ricco di propieta’ benefiche, e ad oggi, in richiesta nel grande mercato cinese e coreano per studiare nuovi farmaci.

 

 



Siamo in Nepal, precisamente al villaggio di Talo Chipla, posto ai piedi della catena montuosa dell’Annapurna doveper secoli, i membri del gruppo etnico Gurung scendono lungo i fianchi delle scogliere in mezzo a sciami di api, mettendo a rischio la loro vita per raccogliere miele selvatico. Non è solo un miele, non è solo un’ape: ma “l’Apis dorsata laboriosa del Nepal”, l’ape più grande del mondo, e nelle colline dell’Himalaya il suo nettare vanta proprietà allucinogene. Questi effetti sono documentati dal 401 aC – quando i soldati greci, viaggiando attraverso l’odierna Turchia vicino al Mar Nero, si concedevano un miele simile e furono debilitati dall’intossicazione fino ad oggi. Il Gurung sa che il miele è una medicina potente che allevia i dolori articolari e, se assunta in piccole dosi, produce anche picchi lievi. In dosi più elevate, l’ingestione del miele può inviarti un viaggio tossico e sudato di allucinazioni, vomito e diarrea che può durare per più di 24 ore.

La tradizione della caccia al miele di Gurung ha un ruolo centrale nell’identità culturale di coloro che vivono in questa regione.l rododendro è il fiore nazionale del Nepal, e il suo polline, raccolto da queste gigantesche api, contiene la grigia- tossotossina chimica, che può infondere il loro miele con le sue qualità simili a stupefacenti.

In primavera, i fiori rosa coprono le colline, ad altitudini troppo elevate per volare le api domestiche, così per raccogliere il miele che contiene la grayanotoxin, i locali hanno una possibilità: scalare le scogliere. Non c’è modo di controllare la quantità di polline del rododendro consumato dalle api, quindi la potenza del miele altamente inducente varia di stagione in stagione. Eppure, arrivano la primavera e l’autunno, i raccolti continuano come hanno fatto per secoli. Per il Gurung, la caccia al miele sembra riguardare tanto il tramandare la tradizione quanto il miele stesso.La maggior parte degli abitanti del villaggio proviene da famiglie che sostengono la vita attraverso l’agricoltura per generazioni, ma in questi giorni, molti a Talo Chipla sono impiegati per mantenere una diga idroelettrica che è stata installata nelle vicinanze.



Ogni anno, un numero crescente di nepalesi lascia i villaggi rurali per lavorare all’estero, e la caccia al miele è diventata un modo per gli abitanti del villaggio di mantenere un legame con i loro antenati. “Solo chi riesce a controllare le proprie paure e rimane irremovibile di fronte alla morte può essere un cacciatore di miele”, ha detto Bais Bahadur Gurung (tutti gli abitanti del villaggio nella regione sono chiamati Gurung), il capo di 65 anni del distretto. Il ruolo comporta grandi rischi, ma è uguagliato da pari rispetto e onore.

Molti dei cacciatori anziani di Talo Chipla non raccolgono più il miele oggi, ma gli abitanti del villaggio hanno fiducia nella prossima generazione. “I vecchi possono avere esperienza”, spiegò Bais Bahadur, “ma i giovani hanno le palle”.I Gurung usano il miele principalmente come dolcificante o antidolorifico leggero per smorzare i dolori del lavoro agricolo e alterare leggermente il loro umore. Ma recentemente, un grande mercato per il nettare si è aperto nel nordest asiatico. Ci sono acquirenti in Cina, Giappone, Corea del Sud e Corea del Nord (i maoisti del Nepal hanno forti legami politici con la Repubblica popolare democratica di Corea), dove si ritiene che il miele promuova la funzione erettile.