Indonesia: il vulcano con il fuoco blu e i suoi eroi minatori









il vulcano Kawah Ijen situato in Indonesia, dove il fuoco abbagliante e blu elettrico può spesso essere visto scorrendo giù per la montagna di notte. “Questo bagliore blu, insolito per un vulcano, non è, ovviamente, lava, come purtroppo può essere letto su molti siti web”, Il bagliore è in realtà la luce della combustione dei gas solforici. Questi gas emergono dalle fessure del vulcano ad alta pressione e temperatura fino a 600 ° C . Quando entrano in contatto con l’aria, si accendono, inviando fiamme alte fino a 5 metri.
Alcuni gas si condensano in zolfo liquido, “che continua a bruciare mentre scorre lungo i pendii”, “dando la sensazione di lava che scorre”. È relativamente comune trovare lo zolfo fuso intorno alle fumarole vulcaniche (sfiati caldi). Il minerale ha un punto di fusione relativamente basso di 115 ° C (239 ° F) e la temperatura alle bocche calde spesso supera quella.Il fuoco vulcanico blu è stato descritto nell’antichità in Italia sul versante sud del Vesuvio e sull’isola di Vulcano.

Kawah Ijen Crater Lake, nella parte superiore del vulcano, è il più grande corpo idrico del mondo pieno di acido cloridrico. In effetti, è l’acido che rende la sua acqua color verde. Il vulcano emette acido cloridrico gassoso, che reagisce con l’acqua e forma un acido cloridrico altamente condensato con un pH di quasi 0. Mentre i gas in fiamme si raffreddano, depositano lo zolfo attorno al lago. Per accelerare la formazione del minerale, una compagnia mineraria ha installato tubi di ceramica su una presa d’aria attiva vicino al bordo del lago. I tubi trasportano i gas di zolfo lungo il tumulo in discesa. Quando i gas si raffreddano, si condensano in zolfo liquido, che poi scorre o gocciola dai tubi e si solidifica in stuoie di zolfo duro. Dopo che il solido zolfo si raffredda, i minatori lo distruggono e lo trasportano dalla montagna sulle loro spalle. Ma la cosa più sconvolgente sono i minatori che ci lavorano.

Quando arrivai al villaggio che vive ai piedi del monte, trovai alloggio in una casa di un minatore per poter andare la notte a poter vedere le famose “fiamme blu”. Alla fine rifiutai di salire poiché gli occhi, le mani e il volto di quest’uomo erano praticamente rovinate dal duro lavoro che giorno e notte svolgeva, salire con lui insieme alla mia macchina fotografica mi faceva sentire come un dei tanti classici turisti che visitano questo posto, assolutamente infernale per le persone che ci abitano.







I minatori estraggono zolfo qui da oltre 40 anni. A volte lavorano di notte sotto la lugubre luce blu per sfuggire al calore del sole e per guadagnare denaro extra. vendono lo zolfo per circa 600 rupie indonesiane al chilo (meno di 10 centesimi di euro). Possono trasportare carichi da 176 a 220 libbre (da 80 a 100 chili) una volta al giorno, o due volte se lavorano nella notte. Quando il minatore, su una sedia costruita da lui, sorseggiando del vino di riso e fumando sigarette una dietro l’altra, mi raccontava del duro lavoro che svolgeva per ormai venti anni e di come lo zolfo può essere tossico per lui e per la sua famiglia, ho capito che solo una parola poteva essere collocata, Eroe.